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Anatomía

Peso y medida

Los erizos africanos adultos miden aproximadamente unos 16cm. Su peso en cautividad oscila entre los 250 y los 450 gramos, dependiendo del tamaño del erizo, aunque las erizas preñadas pueden superar este peso.

Los erizos egipcios adultos en cautividad pesan entre 400 y 500 gramos, y su tamaño es algo mayor al africano, aproximadamente 18 cm.

Dimorfismo sexual

Para diferenciar los sexos es necesario fijarnos en sus órganos genitales, ya que a simple vista no presentan ninguna otra diferencia. Si que es cierto que en muchos casos el macho es algo mayor que la hembra, pero esta regla no se cumple siempre.

El macho tiene su órgano sexual situado a en el vientre como si fuera el ombligo. La hembra tiene la vagina situada aproximadamente en la base de la cola, justo enzima del ano. Ambos tienen dos filas de 5 mamas.

macho      hembra
Izq: macho - Dcha: hembra

Las púas

La principal característica de estos animales son las púas, pelos modificados compuestos de queratina con una estructura interna compleja y múltiples cavidades que les dan ligereza, fortaleza y elasticidad. En total se calcula que tienen entre 500 y 700 púas repartidas en el dorso.

pua

Podemos estructurar la púa de la siguiente manera:

  • En la zona de la izquierda puedes ver un pequeño folículo esférico, el cual que se encuentra dentro de su piel.
  • A lo largo de la púa se aprecia el cambio de color entre la zona central y los laterales, en este caso de marrón oscuro a blanco.
  • Finalmente se encuentra la punta afilada y doblada ligeramente hacia atrás para clavarse mejor en caso de ataque.

En cuanto el erizo se siente amenazado o se enfada, gracias a los músculos panicular y orbicular deja las púas en posición erecta, de forma que quedan cada una hacia una dirección y resulta imposible llegar hasta su piel sin hacerse daño.

Además las púas están diseñadas de forma que al recibir presión, ya sea por una caída o el ataque de un depredador, no se clavan en su interior sino que flexionan en su base y sirven para amortiguar los golpes o bien clavarse en el depredador.

En contra de lo que mucha gente cree, los erizos no sueltan las púas ni las disparan! Se trata de una confusión con otro animal con púas, el puerco espín, el cual las suelta pero tampoco las lanza. Leer acerca del puerco espín.

En la cabeza de los erizos africanos hay una pequeña franja justo en el centro en el que no hay púas. De esta manera en cuanto se contrae y esconde la cara, la nariz queda situada en medio de este espacio.

Como dato curioso, puede haber mucha diferencia de espesor, grosor y longitud de las púas de unos miembros a otros, por eso hay quien puede reconocer a sus erizos por el tacto de las púas.

Esqueleto

El cuello es corto facilitando así su capacidad de enrollarse en una pelota. La pelvis y los pectorales tienen una estructura básica similar a la de otros mamíferos mas primitivos. La clavícula está bien desarrollada para permitirle cavar con fuerza.

esqueleto  
radiografiaradiografia

Piel y musculatura

La capa de la epidermis es fina en las zonas cubiertas de púas. Para evitar la perdida de calor corporal por la ausencia de pelo, hay muy pocos vasos sanguineos en esta área. En las capas mas profundas ya encontramos una mayor cantidad de vasos sanguineos y mayor grosor de la piel.

El músculo frontodorsal se extiende sobre la frente de erizo permite bajar las púas de la cabeza para proteger la cara. Aún estando el músculo contraído, sus ojos y oídos siguen abiertos.

frontodorsal     frontodorsal

Los músculos caudodorsal y caudoabdominal, localizados al final de la espalda, sirven al erizo para retraer la grupa y la cola al encogerse en una pelota.

El músculo orbicular situado a los laterales y el panicular en la zona dorsal, al contraerse estiran la piel erectando así las púas y permiten al erizo hacerse una pelota. Cuanto más apretada sea la pelota, mas prominentes serán las púas.

Pueden contraer el músculo panicular en un punto concreto de manera que solo se erguirán las púas de esa zona.

frontodorsal    panicularyorbicular

Los ojos

Los ojos del erizo africano son brillantes y de color negro, rodeados de un borde azul que no se suele ver a no ser que el animal mire hacia un lado.

También hay mutaciones con ojos rojos en dos tonalidades, oscuros y claros.

ojos

Al ser prominentes son mas sensibles a recibir golpes o hacerse pequeñas heridas, por lo que no es extraño encontrar a erizos que han perdido uno o ambos ojos.

Tienen dos párpados y al cerrar los ojos lo hacen igual que nosotros bajando el superior. También tienen pestañas, aunque son muy pequeñas y es difícil apreciarlas a simple vista.

 

La nariz y los bigotes

Al final del hocico tienen una pequeña nariz que humedecen constantemente con la lengua, rodeada de pequeños pelos y bigotes sensoriales. Las tonalidades van desde negro hasta rosa, en caso de erizos sin pigmentación.

nariz     bigotes

 

Las orejas

Las orejas son amplias y cortas y tienen una forma redondeada. Los géneros Hemiechinus y Paraechinus presentan unas orejas considerablemente mas grandes que los Erinaceus y Atelerix, y se cree que tienen un oído mas sensible que éstos, aunque no ha sido comprobado todavía.

orejas      orejas

 

La boca y la dentadura

La boca está situada debajo del hocico y es mas corta que éste. Visto por debajo se asemeja a un roedor, ya que la boca no se cierra por completo y los incisivos quedan a la vista.

boca     boca

La dentadura caduca está formada por 24 piezas, que se pierden entre los 3 y 4 meses.

Los erizos adultos tienen una dentadura formada por 36 piezas dentales. En la parte superior encontramos 6 incisivos, 2 caninos, 6 premolares y 6 molares. En la parte inferior tenemos 4 incisivos, 2 caninos, 4 premolares y 6 molares.

      craneo

 

Las patas y los pies

Los erizos son plantígrados, es decir, tienen los pies pequeños y planos que se apoyan totalmente en el suelo al andar. La diferencia de tamaño y forma entre los pies delanteros y traseros es bastante marcada.

Pueden llegar a los 7’2km/h aunque lo normal es una velocidad de 4m/min los machos y 2m/min las hembras.

Los erizos africanos criados en cautividad son híbridos del Atelerix Albiventris, el cual se caracteriza por tener solamente 4 dedos en las patas traseras, mientras que los erizos egipcios, al igual que todas las otras especies, tienen 5 dedos en cada pie. Además de las uñas presentan también varias almohadillas.

Las patas, dedos y uñas del egipcio son mas largas que las del africano, que le sirven para poder escarbar mejor en la arena y correr por las dunas.

pies    pies    pies
Pata trasera erizo africano - Patas delanteras erizo africano - Patas delanteras erizo egipcio

 

La cola

Los erizos tienen una pequeña cola desnuda al final de la espalda. El tamaño varía entre unos erizos y otros pero no supera los 2’5cm de longitud.

cola cola

 

La vista

Al ser animales nocturnos las características de sus ojos no le permiten tener una visión aguda como la nuestra. Es lo que se conoce como visión escotópica, lo contrario a la nuestra que es visión fotópica.

La agudeza visual de los erizos es baja y la posición de los ojos no les permite calcular bien las distancias, por lo que se dice que los erizos no tienen sentido del espacio.

Los receptores de la luz, situados en la retina, se llaman bastones. Éstos son sensibles al color azul del espectro y ciegos al rojo, por tanto no es posible una discriminación del color en este tipo de visión, es decir, tienen una visión monocromática.

Aún así, pueden ser capaces de reconocer algunos colores con niveles altos de luz. Tras algunos experimentos los erizos han demostrado ser capaces de distinguir en la oscuridad entre blanco y negro, diferentes tonalidades de gris, azul y amarillo, amarillo y gris, y el amarillo de todos los demás colores. También se ha demostrado que son capaces de distinguir formas.

ojos

Un erizo ciego, aún teniendo choques contra algunos objetos, puede recorrer grandes distancias con la misma rapidez que antes. En caso de machos, la ceguera tampoco influye en el cortejo de la hembra.

 

El olfato

Un erizo sano y activo olisquea su entorno levantando la cabeza para percibir todos los olores del lugar en el que se encuentra. Su sentido del olfato está muy desarrollado y lo utilizan para buscar alimento, reconocer a otros erizos, seguir rastros y detectar la presencia de un depredador.

olisqueando

Los lóbulos olfativos del cerebro y el órgano vomeronasal (órgano de Jacobson) se encuentran muy desarrollados en los erizos.

El órgano vomeronasal está situado en el paladar y se comunica con las fosas nasales. Su función en los erizos es confusa pero se considera relacionada con el análisis de las feromonas en etapa reproductiva. También parece estar relacionado con el ungimiento, ya que para mantenerlo limpio son necesarias unas secreciones de las glándulas mucosas las cuales son las que el erizo se esparce por el cuerpo al ungirse.

ungimiento

Según diversos estudios y experimentos, se ha comprobado que la habilidad olfativa de un erizo se puede considerar de un nivel similar al de un perro. De hecho algunos de los datos de los que se dispone es que son capaces de oler un escarabajo a 1 metro de distancia, un ratón a 5 metros y un perro a 11 metros. También son capaces de oler a 3cm de profundidad.

 

El oído

El oído de los erizos es capaz de detectar sonidos de alta frecuencia de hasta 45khz, mientras que los humanos percibimos solamente hasta los 20khz. La frecuencia mas baja que pueden oír se calcula sobre los 250hz.

Su desarrollado sentido les permite localizar a sus presas ocultas bajo tierra. Existen datos que afirman que el erizo es capaz de escuchar a un escarabajo moviéndose a 5 metros de distancia.

Los ultrasonidos y los sonidos secos, como el clic del ratón del ordenador o el pitido de un componente electrónico, les resultan molestos y suelen mostrarse nerviosos. Un erizo expuesto a un estímulo auditivo permaneció erizado, con la cara escondida y nervioso hasta que el componente de alta frecuencia se detubo. Por eso aconsejamos tener al erizo donde no haya muchas máquinas enchufadas (como el ordenador, la televisión, ...) ya que el agudo sonido que emiten, aunque nosotros no lo oímos, a ellos les resulta muy molesto y es posible que estén malhumorados y menos sociables.

 

El gusto

Los erizos poseen un sentido del gusto muy desarrollado además de un gusto individual por ciertos productos, de manera que lo que puede ser delicioso para algunos, otros no quieran ni probarlo.

En estado salvaje se alimentan de algunos insectos que son rechazados por otros animales debido a su mal sabor, como por ejemplo los ciempiés.

 

El tacto

Los erizos poseen unos largos bigotes sensoriales en su hocico que le permiten calcular distancias.

bigotes

Glándulas

Las glándulas sudoríparas están situadas en las zonas con pelo, las plantas de los pies y alrededor del ano.

Enzima del ano tienen una glándula sebácea que desprende olor y lo impregna en las heces, pero no se asocia este comportamiento a una actitud territorial.

El erizo europeo, y no sabemos si el nuestro también, tiene dos glándulas sebáceas más situadas en las esquinas de la boca y el párpado.

Aún así los erizos tienen desarrolladas muy pocas glándulas sobre piel, ya que la principal función suele ser marcar territorio, y por tanto es lógico no encontrarlas en una especie no territorial como lo es el erizo.

Temperatura

La temperatura media del cuerpo del erizo es de 35ºC, siendo en las crías algo inferior, entre 31’5ºC y 34ºC.

Las especies europeas que hibernan durante la estación fría, presentan dos tipos de tejido adiposo: el blanco y el marrón. Desconocemos si los erizos que no hibernan en su estado natural, como nuestras mascotas, poseen también de tejido adiposo marrón.

Respiración

La tarifa respiratoria de erizos puede variar de unos a otros, pero la media es desde 25 alientos por minuto en pausa hasta los 50 alientos por minuto si está activo.

Pulso

En un erizo en reposo se observan una media de 147 latidos por minuto, mientras que si se encuentra activo la cifra se eleva a los 200-280 latidos por minuto.

Los erizos con sobrepeso, que como sabemos están menos saludables, tienen una media de 188 latidos por minuto en actividad. Ver articulo sobre obesidad

Fuentes: Mascotas exóticas - Hedgehog Central

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